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电商繁荣背后,一场塑料危机正在席卷全球|焦点分析

2023-02-03 11:17:13 20

摘要:文 | 吕雅宁 编辑 | 苏建勋电商购物,如今已逐渐成为主流购物方式。也许很多人都收到过「过度包装」的快递:物件并不大,却被硕大的外包装层层包裹,纸箱内的空隙被无数层的塑料填充物填满。最近,国际电商巨头亚马逊就受到关于塑料包装污染的质疑。海...

文 | 吕雅宁

编辑 | 苏建勋

电商购物,如今已逐渐成为主流购物方式。也许很多人都收到过「过度包装」的快递:物件并不大,却被硕大的外包装层层包裹,纸箱内的空隙被无数层的塑料填充物填满。

最近,国际电商巨头亚马逊就受到关于塑料包装污染的质疑。

海洋倡导组织 Oceana 的最新报告显示,亚马逊的塑料足迹在 2020 年至 2021年间增加了18%。据称,亚马逊共制造了3.21亿公斤的包装垃圾,主要以塑料气枕的形式出现。

塑料污染问题不仅频频引发外部组织的质疑,也受到公司股东的关注。在2022年5月召开的亚马逊股东大会上,有近半数的股东表示希望亚马逊公布更清晰的塑料足迹。

实际上,亚马逊作为一家电商行业的领军企业,已在节能降碳和应对气候变化中做出不小的努力。2020年6月,亚马逊还设立规模为20亿美元的气候承诺基金,以支持可持续技术和服务的发展,推动公司在2040年实现净零排放目标。但是,公司依旧面临巨大的绿色转型压力。

塑料污染一直是快递电商行业面临的共性问题。在快递包装的末端处理环节,纸箱的回收利用率相对较高,而塑料包装废弃物由于回收困难、再生成本高利润低等特点,成为造成环境污染和资源浪费的一大重要来源,正引发越来越多的关注。

塑料袋、塑料胶带、快递内部塑料缓冲物,并称为快递业的“三大污染”。有关调研报告显示,快递包装中有40%是塑料袋,50%是纸箱,10%是文件封。

而来自快递包装的塑料垃圾,回收率却不到20%。

塑料气枕是常见的包装材料之一。图片来源:视觉中国

拿亚马逊此次引发争议的塑料气枕来说,这是一种用于包裹的常见保护性材料,回收难度高且难以降解。环保机构摆脱塑缚的机构负责人郑雪向36碳表示,这类塑料填充物并非完全必要,如果一开始从包装设计的阶段就重视其保护性功能,如应用悬空紧固包装,塑料气囊完全可以避免。再者,若能够采取可回收可降解的材料,如废纸等纸质填充物,使用后的污染程度也会比塑料制品低得多。

当下,我国的塑料生产和消费体量都十分庞大,每年产生废弃塑料达到6000多万吨,快递行业的飞速发展也正在加剧塑料污染问题的严峻程度。

行业政策制度也在逐渐收紧。2022年10月,中国邮政局在例行新闻发布会上明确要求:到2025年底,全国范围邮政快递网点禁止使用不可降解的塑料包装袋、塑料胶带、一次性塑料编织袋等。

中国快递业务量已连续八年稳居世界第一,成为拉动国民经济增长的重要力量。但这业务规模愈发庞大的快递行业背后,塑料污染问题同样值得深思。

2022年12月20日,太原,快递分拣中心“爆仓”。图片来源:视觉中国

塑料污染究竟有多严重

从生产到生活,塑料已经成为现在社会必不可少的材料之一。实际上,发明塑料的初衷,恰恰是为了保护环境。

这还要从塑料制品的前世今生说起。

1959年,一位瑞典包装设计师发明了可以重复使用的聚乙烯塑料袋,他希望人们不要再去砍伐大量树木制作纸袋。当时,制作纸袋需要消耗大量木材,能源和水,并在运输环节中造成额外的环境负担,当时的技术条件下也难以实现纸袋的再利用。因此,塑料袋问世之后便迅速获得青睐。

然而,轻便耐用、成本低廉的塑料,反倒使塑料袋成为即使随手丢弃也不会心疼的资源。叠加广告媒体的大肆宣传,「一次性」成为塑料袋的标准用法之一,也成为推动消费市场蓬勃发展的一大工具。

虽然,生产一个塑料袋所占用的资源,比生产一个纸袋所需的资源少得多。但是,塑料袋的数量呈现无节制地爆发式增长,早就背弃了「重复使用」这一初衷。塑料污染逐渐成为席卷全球的一大难题,甚至被认为是20世纪最糟糕的发明。

如今,塑料垃圾污染的复杂性和严重性,已远远超过我们的想象。

在世界范围内,塑料垃圾回收率基本上还处于极低水平。据统计,在全世界总计生产出的90亿吨塑料制品中,能够被循环利用的只占到9%,还有12%被焚烧,剩余79%的塑料垃圾最终堆积在垃圾填埋场或流入自然环境之中。

海洋,成为大部分的塑料垃圾的最终归宿。塑料垃圾在海洋中逐渐分解为微塑料,进一步影响到生态系统。全球每年约有超过800万吨的塑料垃圾,以各种形式流入海洋。

当地时间2022年8月13日,印尼日惹市,帕朗库苏莫海滩上垃圾成片。图片来源:视觉中国

近些年来,微塑料的影响,已经从外界环境,蔓延至人类自身。

2022年3月24日,《国际环境》期刊的研究显示,科学家首次在人体血液中检测到了微塑料污染。此前的相关研究中,人类大脑、肠道、未出生婴儿胎盘以及成人和婴儿粪便中都出现了微塑料。而在血液样本中发现过微塑料,这还是第一次。

这让人类社会不得不反思:对于塑料制品的过度依赖,终将带来反噬。

尽管快递行业带来的垃圾总量占比不高,但是近年增速惊人,已成为居民生活垃圾的一大重要来源。快递物流信息服务平台“快递100”统计过,快递包装垃圾增量已占特大城市生活垃圾增量93%,部分大型城市在85%至90%。

根据绿色和平、摆脱塑缚和中华环保联合会发布的《中国快递包装废弃物产生特征与管理现状研究报告》,中国快递包装以瓦楞纸箱和塑料袋为主。由于塑料包装的回收难度远远大于瓦楞纸箱,无法被再次利用的塑料制品,对于挤占填埋空间、增加垃圾焚烧量、流入环境等都造成更大影响。

目前,政策制定者已经制定了一些举措来尝试遏制一些问题,例如规定生产企业的污水排放标准、包装产品有毒有害物质含量限值标准、包装空隙率标准、印刷油墨使用量的限制等。

但总的来说,如何让快递包装总量增速和电商行业的繁荣增速实现“脱钩”,这个根本性的问题,还没有找到行之有效的办法。

2022年12月30日,深圳,路边的废品收购站点。相比于塑料回收,纸箱回收更加常见。图片来源:视觉中国

从源头到末端,减塑、禁塑是场持久战

回收利用是解决塑料污染问题的最佳方案之一,从多年前的“限塑令”,到现如今的垃圾分类,减塑、禁塑的呼声不减,但成效参差不齐。

从塑料的自身特点来看,存量难减,增量难消。塑料超长的降解时间成为造成污染的根本原因之一。与之并存的超低回收利用率,更是加剧了这一问题的严峻程度。

因此,一方面如何从源头减少塑料的使用需求,寻找替代性材料;另一方面如何在使用、回收的各个环节提升塑料的回收利用率,就是需要探索的解决方案。

可以肯定的是,从制度保障到企业实践,正在做出积极改变。

在我国,海南省是全国第一个立法禁塑的省份。“禁塑令”从2020年12月1日正式施行,并成为海南省建设国家生态文明试验区的三大标志性工程之一。

为阻断塑料产品从电商平台进岛,海南推动国内电商平台禁止向海南销售禁塑名录内产品。发动淘宝、京东、抖音、苏宁易购、拼多多、美团等6家电商平台签署“禁塑”承诺书。

也有一些省份,结合地方资源禀赋,探讨塑料包装的可替代方案。

例如中国竹乡浙江安吉,正在探索“以竹代塑”的可能性。浙江森林生物科技有限公司把毛竹材料加工成竹粉,与树脂等材料结合后,采用缠绕工艺加工成“全生物降解竹膜袋”。目前,“全生物降解竹膜袋”成为当地传统塑料包装袋的最佳替代,并在全县68个快递网点全面使用。

浙江森林生物科技有限公司总经理张小平曾向媒体表示,竹子质量轻、强度高、韧性足的优势特点,不仅使得‘竹膜袋’具备快递包装袋所需的柔软性和防水性,还可在6个月内完成自然降解,且降解度达到93%以上。

近些年来,消费市场上出现了很多可降解塑料制品,作为传统塑料的替代品,一度受到追捧。但「可降解」的特性,并没有那么容易实现。

环保机构摆脱塑缚的机构负责人郑雪向36碳表示,即使是被认证的可降解塑料,其降解反应都需要满足一定条件才可以发生,而且降解速率还会受到氧气、湿度、温度、特定微生物等影响。如果没有遇到合适的环境,可降解材料也几乎难以完全降解。在这种情况下,它对人体、生物多样性和生态系统功能造成的危害可能并不比传统塑料小。所谓的“生物可降解塑料“,并非解决塑料包装污染问题的最终出路。

相比之下,采用可循环重复使用的快递包装材料,是更加有效的减塑方式。

在多数电商平台,快递包装正在纷纷变“绿”,比如京东的青流箱、苏宁的漂流箱、顺丰的丰BOX陆续面世,采用更易回收的单一化PP材质,减少易耗材料使用。这当然是一种积极趋势,但是依靠单家企业去推动各自的循环包装,容易产生高成本、低周转率的问题。

“未来,我们期望有一个第三方平台,协调统筹各大快递企业的可循环快递包装,提升循环快递包装在不同企业之间的流通周转率,促进可循环资源的高效使用。”郑雪谈到。

京东集团推出“青流箱”,正常情况下可以循环使用50次以上。图片来源:视觉中国

与此同时,各大电商平台也推出了种种带动消费者减碳的激励措施,例如阿里巴巴的88碳账户等,消费者能够通过绿色消费换取奖励。

“在消费者减碳方面,恐怕没有谁比电商平台更懂得怎么去调动消费者的积极性了。“绿色和平东亚分部项目经理唐大旻向36碳表示。

他也谈到,相比于种类丰富的激励玩法,更值得关注的是这些以环保为卖点的营销活动真正的减碳效果。一方面要让消费者意识到减碳行为的可行性;但另一方面,也需要避免留给公众一种“随便做点什么就能拯救地球”的错觉,因为这还是一个庞大的系统性工程。

这不仅是企业自身需要去探索的绿色解决方案,整个产业链和生态链的循环也是需要考虑的。这其中,还涉及到生活垃圾分类、减塑限塑政策制度、绿色消费习惯培养等众多层面。如何向消费者传递这种理念,让大众意识到这并不是一件一劳永逸的事情,也是需要思考的方向。

眼下,塑料污染已成为全球性的环境问题。类似于气候危机,塑料污染具备跨区域转移的特征,任何一个国家和地区都无法独善其身。可以看到,在减塑禁塑这条路上,我们正在变得越来越好,但未来依旧还有很长的路要走。

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